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Forjar colaboraciones para impulsar el progreso mundial contra el cáncer

22 de septiembre de 2016 por Dr. Douglas R. Lowy

Doctor Doug Lowy, director interino del NCI; John P. Holdren, director de la Oficina de Políticas de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca; vicepresidente Joe Biden; secretaria de HHS Sylvia Burwell; y Director de NIH Francis Collins (de izquierda a derecha) en reunión con los dirigentes de salud de Japón y de Corea en la Ciudad de Nueva York el 19 de septiembre.

Crédito: Instituto Nacional del Cáncer

El cáncer, como muchas otras enfermedades, no existe dentro de los límites geográficos de un solo país. Su carga se hace sentir en todo el mundo y esa carga está creciendo en muchos países. Según las estimaciones más recientes, en todo el mundo, hubo cerca de 14 millones de nuevos casos de cáncer en 2012. Y se prevé que esa cifra aumentará a 10 millones de casos más en las dos próximas décadas.

En abril, mientras hablaba a un lado del papa Francisco en un evento del Vaticano, el vicepresidente Biden destacó el papel que puede desempeñar la investigación biomédica y, de hecho, debe desempeñar para hacer frente al impacto del cáncer y otras enfermedades en la salud mundial.

“Estamos en la cúspide de cambios científicos y tecnológicos sin precedentes que antes fueron avances inimaginables", dijo él. “Pero no podemos olvidar que la vida real y la gente real están en el centro y son la razón de todo lo que hacemos".

Ese mismo día, el vicepresidente hizo un llamado a la comunidad internacional para aprovechar el impulso del esfuerzo de la Misión contra el Cáncer (Moonshot), y pidió a los líderes de todo el mundo que se comprometan a realizar inversiones renovadas y concentradas en la investigación del cáncer, incluso a incrementar el acceso de pacientes a las oportunidades más modernas de tratamiento proporcionadas por medio de estudios de investigación y a aumentar el acceso de investigadores a los datos de los pacientes.

A principios de la semana, en ocasión del 71.o período de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York, hemos tomado medidas concretas para establecer colaboraciones internacionales que puedan ayudar a acercarnos a la consecución de este objetivo.

Prosecución del avance en varios frentes

El 19 de septiembre, tuve el privilegio de unirme al doctor Francis Collins, director de NIH;   al doctor John Holdren, director de la Oficina de Políticas de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca; a la secretaria del Departamento de Salud y Servicios Humanos, Sylvia Burwell, y a altos dirigentes de salud de Japón y de la República de Corea en una reunión trilateral para discutir una posible colaboración en torno a la prevención y detección del cáncer, terapias dirigidas, intercambio de datos y otros esfuerzos de investigación destinados a reducir la carga de cáncer.

En forma importante, esta reunión fue continuación de las reuniones a principios de este año entre el presidente Obama y los primeros ministros de Japón y de Corea, en las que les pidió participar en la Misión contra el Cáncer.

También en Nueva York, nos unimos a otros dirigentes de NIH para anunciar la firma de una serie de memorandos de entendimiento con varios países concentrados en mejorar el tratamiento del cáncer e intercambiar datos que impliquen investigación de proteogenómica, es decir, estudios que usan datos de análisis basados en genes y proteínas para impulsar las decisiones de tratamiento.

Específicamente, los memorandos de entendimiento, que abarcan 14 instituciones de 7 países ampliarán considerablemente el número de pacientes participantes en el consorcio APOLLO Aprendizaje y Resultados Organizacionales de Proteogenómica Aplicada del  NCI. El consorcio proporcionará perfiles genómicos y proteómicos de pacientes con cáncer de pulmón de los sistemas de salud del Departamento de Defensa de EE. UU. y de la Administración de Veteranos, con el objetivo de profundizar en la comprensión del cáncer y permitir a los investigadores identificar en forma más rápida y precisa las terapias basadas en el perfil proteogenómico exclusivo de cada paciente.

Los memorandos de entendimiento entre el NCI/NIH y las instituciones de investigación y los gobiernos estatales en Australia, por ejemplo, se espera que abrirán estudios de investigación a 8000 pacientes estadounidenses y a 50 000 pacientes australianos para 2021.

Además de Australia, se firmaron memorandos de entendimiento de proteogenómica con instituciones de investigación de Alemania, Canadá, China, Corea, Taiwan y Suiza.

Las reuniones de la Asamblea General de las Naciones Unidas ofrecieron también una oportunidad para discutir otras posibles colaboraciones con dirigentes de salud de muchos otros países.

Quizás, antes que nada, entre estas oportunidades están las destinadas a ayudar a traducir los hallazgos importantes de la investigación sobre prevención, control y tratamiento del cáncer en los cambios de políticas y de la práctica en los países de ingresos bajos y medianos (LMIC). En la mayoría de estos países, los índices de incidencia y de mortalidad por cáncer están aumentando, pero los países carecen a menudo de los recursos y la infraestructura para abordar el problema de manera sistemática.

Como parte de este esfuerzo, el NCI ha concebido un marco de investigación que permitirá establecer una red de centros regionales de excelencia de investigación que servirá de apoyo a las alianzas entre los países de alto ingreso y los de ingresos bajos y medianos. Las asociaciones ayudarán a planificar y a diseñar centros regionales para coordinar investigación básica, clínica, de transferencia y demográfica sobre temas específicos correspondientes a cada país de ingresos bajos y medianos.

Por ejemplo, se establecerán centros para ayudar a crear un registro de patología de cáncer para el estudio del cáncer de seno, de cáncer de cuello uterino y de útero en Bangladesh, y un método clínico en todo el país para la prevención y el control de los cánceres de seno y de boca en la India. Otros países que participan en este programa son Vietnam, Sudáfrica, México, Guatemala, Costa Rica, Colombia, y varios otros.

Provecho de oportunidades inigualables

Dr. Douglas R. Lowy, director interino del Instituto Nacional del Cáncer

Nuestra inversión nacional en investigación biomédica y en tecnologías avanzadas ha creado este momento, en el cual tenemos una oportunidad sin precedentes para aumentar rápidamente nuestra comprensión de esta colección de enfermedades que llamamos cáncer y, lo que es más importante, formular métodos innovadores para prevenir, diagnosticar y tratarlas.

Al ampliar nuestro alcance y encontrar formas nuevas e innovadoras para aprovechar las relaciones que superan las fronteras —entre investigadores, industria, organizaciones gubernamentales y no gubernamentales de salud —podemos acelerar los avances de forma que, al mismo tiempo, muchos podrían haber pensado que era imposible.

Al hacerlo, podemos continuar para transformar lo que pensamos acerca del cáncer, acercándonos a él, no como a algo que hay que temer, sino algo que entendemos bien y que sabemos cómo prevenir y tratar efectivamente —no sólo en las naciones más ricas, sino en todas las naciones.

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La mayor parte del texto que se encuentra en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer puede copiarse o usarse con toda libertad. Se deberá dar crédito al Instituto Nacional del Cáncer como fuente de esta información e incluir un enlace a esta página, p. ej., “Forjar colaboraciones para impulsar el progreso mundial contra el cáncer fue publicado originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

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