Trastornos del sueño (PDQ®)–Versión para pacientes

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Información general sobre los trastornos del sueño

Puntos importantes

  • Dormir lo suficiente es necesario para la salud tanto física como mental.
  • El sueño tiene dos fases principales que se repiten durante el período en que la persona duerme.
  • Los trastornos del sueño pueden afectar los patrones normales del sueño.

Dormir lo suficiente es necesario para la salud tanto física como mental.

Dormir es una parte importante de la salud física y mental. Mientras la persona duerme, el cerebro y el cuerpo realizan una cantidad de tareas importantes para mantener la buena salud y funcionar de la mejor manera.

Dormir lo necesario:

El sueño tiene dos fases principales que se repiten durante el período en que la persona duerme.

El sueño tiene dos fases principales y ambas son necesarias para obtener "que el sueño sea reparador". Estas fases son el movimiento ocular rápido (MOR) y el movimiento ocular no rápido (MONR):

  • El sueño MOR, que también se conoce como "fase del soñar", es la fase del sueño durante la que el cerebro está activo.
  • MONR es la fase tranquila o de descanso del sueño. Esta tiene cuatro estadios, desde un sueño ligero hasta un sueño profundo.

Las fases del sueño se repiten durante la noche en un ciclo que va de una fase MONR seguida de una fase MOR. Cada ciclo de sueño dura alrededor de 90 minutos y se repite de 4 a 6 veces durante un período de sueño de 7 a 8 horas.

Los trastornos del sueño pueden afectar los patrones normales del sueño.

Los patrones normales de sueño son distintos de una persona a otra. La cantidad de sueño que usted necesita para sentirse descansado puede ser mayor o menor de lo que los otros necesitan. Si el sueño se interrumpe o no dura lo suficiente, no se completan las fases del sueño y el cerebro no puede terminar todas las tareas que ayudan a restaurar el cuerpo y la mente. Hay cinco tipos principales de trastornos del sueño que afectan el sueño normal.

  • Insomnio: no poder quedarse dormido o mantenerse dormido.
  • Apnea del sueño: trastorno por el que se interrumpe la respiración durante 10 segundos o más mientras se duerme.
  • Hipersomnia: incapacidad de permanecer despierto durante el día.
  • Trastornos del ritmo circadiano: problemas con el ciclo de sueño-vigilia que hace que la persona sea incapaz de dormir y despertar en los momentos apropiados.
  • Parasomnia: actuar de manera extraña mientras uno se queda dormido, mientras se duerme o despertar, como caminar, hablar o comer.

Los trastornos del sueño le impiden que tenga una buena noche de sueño. Esto puede hacer que le sea difícil permanecer alerta y participar en actividades durante el día. Los trastornos del sueño pueden causar problemas a los pacientes de cáncer. Usted puede no ser capaz de recordar las instrucciones de tratamiento y puede tener problemas para tomar decisiones. El estar bien descansado mejora el nivel de energía y lo puede ayudar a enfrentar mejor los efectos secundarios del cáncer y el tratamiento.

Los problemas de sueño que duran mucho tiempo pueden aumentar el riesgo de ansiedad o depresión.

Este sumario trata sobre los trastornos del sueño de los adultos con cáncer, con una sección sobre el síndrome de somnolencia en los niños.

Trastornos del sueño en los pacientes de cáncer

Puntos importantes

  • Los trastornos del sueño son comunes en las personas con cáncer.
  • Los tumores pueden causar problemas para dormir.
  • Ciertos medicamentos y tratamientos pueden afectar el sueño.
  • Estar en el hospital puede hacer que sea difícil dormir.
  • La tensión al conocer el diagnóstico de un cáncer, a menudo causa problemas para dormir.
  • Otros problemas de salud que no se relacionan con un cáncer también pueden causar un trastorno del sueño.

Los trastornos del sueño son comunes en las personas con cáncer.

Si bien los trastornos del sueño afectan a un pequeño número de personas sanas, hasta la mitad de los pacientes de cáncer tienen problemas para dormir. Los trastornos de sueño que más probablemente afecten a los pacientes de cáncer son el insomnio y un ciclo anormal del ciclo de sueño-vigilia.

Entre las numerosas razones por las que un paciente de cáncer puede tener dificultades para dormir, están las siguientes:

Los tumores pueden causar problemas para dormir.

En los pacientes con tumores, estos pueden causar los siguientes problemas que hacen difícil dormir:

Ciertos medicamentos y tratamientos pueden afectar el sueño.

Los tratamientos y los medicamentos comunes para el cáncer pueden afectar los patrones normales del sueño. La capacidad del paciente para dormir bien se puede ver afectada por:

El uso de ciertos medicamentos por mucho tiempo puede causar insomnio. Interrumpir o reducir el uso de ciertos fármacos también puede afectar el sueño normal. Otros efectos secundarios de los medicamentos y tratamientos que pueden afectar el ciclo sueño-vigilia son los siguientes:

Estar en el hospital puede hacer que sea difícil dormir.

Es difícil tener una buena noche de sueño en el hospital. Los siguientes aspectos pueden impedir que el paciente duerma bien:

  • El ambiente del hospital: los pacientes pueden tener una cama o almohada incómodas, una temperatura de la habitación que no es agradable, ruidos o compartir la habitación con una persona extraña.
  • La rutina hospitalaria: el sueño se puede interrumpir cuando los médicos y enfermeros entran en la habitación para controlar al paciente o administrarle medicamentos, otros tratamientos o exámenes.

La ansiedad y la edad del paciente también pueden afectar el sueño del paciente mientras está en el hospital.

La tensión al conocer el diagnóstico de un cáncer, a menudo causa problemas para dormir.

La tensión, la ansiedad y la depresión son reacciones comunes cuando usted se entera de que tiene cáncer, se somete a tratamientos y está en el hospital. Estas son causas comunes de insomnio. (Para mayor información, consulte el sumario del PDQ sobre Depresión).

Otros problemas de salud que no se relacionan con un cáncer también pueden causar un trastorno del sueño.

Los pacientes de cáncer pueden presentar trastornos del sueño causados por otros problemas de salud. Afecciones como los ronquidos, los dolores de cabeza y las crisis epilépticas diurnas pueden aumentar la probabilidad de tener un trastorno del sueño.

Evaluación de los trastornos del sueño

Puntos importantes

  • Cuando los pacientes presentan trastornos del sueño, se realiza una evaluación.
  • Una evaluación de un trastorno del sueño incluye un examen físico, los antecedentes de médicos y del sueño.
  • Se puede utilizar un polisomnograma para ayudar a diagnosticar los trastornos del sueño.

Cuando los pacientes presentan trastornos del sueño, se realiza una evaluación.

Se realiza una evaluación para encontrar los problemas que pueden causar los trastornos del sueño y el modo en que afectan su vida. Los pacientes con trastornos del sueño leves pueden estar irritables y ser incapaces de concentrarse; los pacientes con trastornos del sueño moderados pueden estar deprimidos y ansiosos. Estos trastornos del sueño hacen que le resulte difícil estar atento y participar en actividades durante el día. Usted puede ser incapaz de recordar las instrucciones para el tratamiento y puede tener problemas para tomar decisiones. El estar bien descansado puede mejorar el grado de energía y ayudarlo a enfrentar mejor los efectos secundarios del cáncer y el tratamiento.

Los pacientes de cáncer se deben someter a evaluaciones de vez en cuando ya que los trastornos del sueño pueden volverse más o menos graves con el tiempo.

Una evaluación de un trastorno del sueño incluye un examen físico, los antecedentes de médicos y del sueño.

Su médico realizará un examen físico y tomará nota de los antecedentes médicos, que incluyen:

Usted y su familia pueden informar al médico sobre sus antecedentes de sueño y sus patrones de sueño.

Se puede utilizar un polisomnograma para ayudar a diagnosticar los trastornos del sueño.

Un polisomnograma es un grupo de grabaciones que se realizan cuando la persona duerme y que muestran los siguientes aspectos:

  • Cambios en las ondas cerebrales.
  • Movimientos de los ojos.
  • Frecuencia respiratoria.
  • Presión arterial.
  • Frecuencia cardíaca y actividad eléctrica del corazón y otros músculos.

Esta información ayuda al médico a determinar la causa de los trastornos del sueño.

Tratamiento de los trastornos del sueño

Puntos importantes

  • El tratamiento de los trastornos del sueño puede incluir cuidados médicos de apoyo para los efectos secundarios del cáncer o su tratamiento.
  • La terapia cognitivo-conductual puede reducir la ansiedad y ayudarlo a relajarse.
  • Es importante aprender buenos hábitos para dormir.
  • Si el tratamiento sin medicamentos no ayuda, las medicinas para dormir se pueden usar durante un tiempo breve.

El tratamiento de los trastornos del sueño puede incluir cuidados médicos de apoyo para los efectos secundarios del cáncer o su tratamiento.

Se puede ayudar a resolver los trastornos del sueño causados por los efectos secundarios del cáncer o su tratamiento al aliviar sus síntomas. Es importante que hable sobre sus trastornos de sueño con su familia y el equipo de atención de la salud para recibir educación y apoyo. Los cuidados médicos de apoyo pueden mejorar su calidad de vida y su capacidad de dormir.

La terapia cognitivo-conductual puede reducir la ansiedad y ayudarlo a relajarse.

La terapia cognitivo-conductual (TCC) ayuda a reducir la ansiedad por no poder dormir lo suficiente. Usted aprende a cambiar sus pensamientos negativos y sus creencias sobre el dormir por pensamientos e imágenes positivas para poder conciliar el sueño más fácilmente. La TCC ayuda a remplazar la ansiedad que produce la "necesito de dormir" con la idea de "solo relajarme". Usted aprende a cambiar hábitos de sueño que le impiden dormir bien. Si no se dispone de sesiones de TCC con un profesional de la salud, las sesiones de TTC por vídeo han demostrado que pueden ayudar. La TCC puede incluir los siguientes elementos:

  • Control de estímulos

    Cuando usted tiene problemas para dormir durante un tiempo largo, solo preparase para ir a la cama puede hacer que se empiece a preocupar porque pasará otra noche en vela. Esta preocupación hace que le resulte más difícil quedar dormido. El control de estímulos lo puede ayudar a aprender a relacionar prepararse para ir a la cama y estar en la cama solo cuando tiene sueño. Al usar la cama y el dormitorio solo cuando está adormecido, la cama y el sueño se conectan en su mente. El control de estímulos puede incluir los siguientes cambios en los hábitos de dormir:

    • Ir a la cama solo cuando se tiene sueño y levantarse si no se queda dormido después de un tiempo corto. Volver a la cama solo cuando se tiene sueño.
    • Usar la cama y el dormitorio solo para dormir, no para realizar otras actividades.
  • Restricción del sueño

    La restricción del sueño disminuye el tiempo en que usted permanece durmiendo en la cama. Esto hace que sea más probable que tenga más sueño la noche siguiente. El tiempo que usted destina para dormir aumenta cuando su sueño mejora.

  • Terapia de relajación

    La terapia de relajación se usa para aliviar la tensión y el estrés musculares, disminuir la presión arterial y controlar el dolor. Puede incluir poner tensos y relajar todos los músculos del cuerpo. A menudo se usa con imágenes guiadas (enfocar la mente en imágenes positivas) y meditación (enfocar los pensamientos). La auto hipnosis en el momento de acostarse lo puede ayudar a sentirse relajado y con sueño. Los ejercicios de terapia de relajación pueden hacer que pueda controlar con más facilidad los estímulos y la restricción del sueño.

Es importante aprender buenos hábitos para dormir.

Los buenos hábitos para dormir lo ayudan a quedar dormido y permanecer dormido con más facilidad. Los hábitos y las rutinas que pueden ayudar a mejorar el sueño son los siguientes:

Cama y dormitorio cómodos

Procurar que su cama y su dormitorio sean cómodos lo puede ayudar a dormir. Algunas maneras de aumentar la comodidad en el dormitorio son las siguientes:

  • Mantener la habitación en silencio.
  • Disminuir o apagar las luces.
  • Mantener una temperatura agradable en el dormitorio.
  • Mantener la piel limpia y seca.
  • Usar ropa floja y suave.
  • Mantener las cobijas y almohadas limpias, secas, suaves y sin arrugas.
  • Usar mantas para estar abrigado.
  • Usar almohadas para tener una posición cómoda.

Hábitos intestinales y de vejiga regulares.

Los hábitos intestinales y de vejiga regulares reducen el número de veces que se tiene que levantar por la noche. Se puede reducir la necesidad de ir al baño durante la noche haciendo lo siguiente:

  • Beber más líquidos durante el día.
  • Comer más alimentos ricos en fibra durante el día.
  • Evitar beber mucho antes de ir a la cama.
  • Vaciar el intestino y la vejiga antes de acostarse.

Alimentación y ejercicio

Los siguientes hábitos de alimentación y ejercicio pueden mejorar el sueño:

  • Permanecer activo durante el día.
  • Hacer ejercicios en forma regular, pero no durante las tres horas antes de acostarse.
  • Comer un bocadillo rico en proteínas (como leche o pavo) dos horas antes de ir a la cama.
  • Evitar comer alimentos pesados, picantes o azucarados antes de la hora de acostarse.
  • Evitar tomar alcohol o fumar antes de ir a la cama.
  • Evitar alimentos o bebidas que contienen cafeína, incluso suplementos alimentarios para controlar el apetito.

Otros hábitos que pueden mejorar el sueño son los siguientes:

  • Evitar las siestas.
  • Evitar mirar televisión o trabajar en el dormitorio.
  • Relajarse antes de ir a la cama.
  • Ir a dormir y despertar a la misma hora todos los días, sin importar lo poco que se duerma.

Rutinas hospitalarias

Lograr dormir bien de noche en un hospital u otro establecimiento de atención puede ser difícil. Los buenos hábitos para dormir recién enumerados lo pueden ayudar. Como paciente en un hospital, usted también puede:

  • Pedir a las personas a cargo del cuidado del paciente que planifiquen la atención de modo que lo despierte el menor número de veces durante la noche.
  • Pedir un masaje en la espalda o un masaje que alivie el dolor o lo ayude a relajarse.

Si el tratamiento sin medicamentos no ayuda, las medicinas para dormir se pueden usar durante un tiempo breve.

El tratamiento sin medicamentos no siempre ayuda. A veces, no se dispone de terapias cognitivo-conductuales o estas no ayudan. Además, algunos trastornos del sueño obedecen a afecciones que es necesario tratar con medicamentos, como los sofocos, el dolor, la ansiedad, la depresión o los trastornos del estado de ánimo. El medicamento que se use depende de su tipo de problema para dormir (como dificultad para quedarse dormido o para permanecer dormido) y de las otras medicinas que esté tomando. Todas sus otras medicinas y afecciones de salud afectarán la elección de medicinas para dormir que sean seguras y eficaces para usted.

Algunos medicamentos que ayudan a dormir no se pueden interrumpir súbitamente. Si se interrumpen de pronto, pueden causar nerviosismo, crisis epilépticas y un cambio en la fase del sueño MOR que aumenta los sueños, incluso las pesadillas. Este cambio en el sueño MOR puede ser peligroso para los pacientes con úlceras pépticas o afecciones cardíacas.

Trastornos del sueño en casos especiales

Puntos importantes

  • Pacientes con dolor
  • Pacientes de edad avanzada
  • Niños con síndrome de somnolencia
  • Pacientes sometidos a cirugía de la mandíbula

Pacientes con dolor

En los pacientes con un dolor que perturba su sueño, se tratará de aliviarlo antes de administrar medicinas para dormir. Los medicamentos para el dolor y otros medicamentos que se tomen, así como cualquier otra afección, pueden influir en la elección de las medicinas que se receten.

Pacientes de edad avanzada

Es normal que las personas de edad avanzada tengan algo de insomnio. Los cambios relacionados con la edad pueden causar un sueño más ligero, despertar más a menudo durante la noche y dormir menos tiempo en total. Si un paciente de edad avanzada con cáncer tiene problemas para dormir, el médico buscará causas específicas como las siguientes:

Primero, se tratan los problemas del sueño sin medicamentos. Los siguientes aspectos pueden mejorar el sueño de los pacientes de edad avanzada:

  • Tomar las comidas en horas regulares.
  • Evitar las siestas durante el día.
  • Estar más activo durante el día.

Se pueden usar medicinas si los tratamientos sin medicinas no son eficaces. El médico analizará todas las medicinas y afecciones del paciente antes de elegir un medicamento para dormir. Para algunos pacientes, el médico indicará acudir a una clínica especializada en trastornos del sueño para el tratamiento.

Niños con síndrome de somnolencia

El síndrome de somnolencia (SS) es un efecto secundario de la radioterapia dirigida a la cabeza y se observa con frecuencia en niños tratados por leucemia linfocítica aguda. Los niños con SS parecen estar somnolientos todo el tiempo. Están menos alerta cuando están despiertos, están irritables, y tienen poca energía y poco apetito. A veces tienen fiebre de grado bajo. El riesgo de SS aumenta cuando la dosis total de radiación se administra en menos partes (fracciones) y durante un período corto. El síndrome habitualmente aparece entre 4 y 6 semanas después de que termina la radioterapia. Hasta la mitad de los niños tratados con radiación dirigida a la cabeza pueden tener el SS.

Pacientes sometidos a cirugía de la mandíbula

Los pacientes sometidos a cirugía de la mandíbula pueden presentar apnea del sueño, que es un trastorno del sueño que hace que una persona deje de respirar durante 10 segundos o más mientras duerme. La cirugía plástica para reconstruir la mandíbula puede ayudar a prevenir la apnea del sueño.

Ensayos clínicos en curso

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cuidados médicos de apoyo y paliativos auspiciados por el NCI que actualmente aceptan participantes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés sleep disorders. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación del ensayo, el tipo de tratamiento, o el nombre del medicamento. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre las causas y el tratamiento de los trastornos del sueño. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos. PDQ Trastornos del sueño. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/efectos-secundarios/insomnio/trastornos-del-sueno-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 11 de marzo de 2016

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.