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La mayoría de adultos estadounidenses no usan protector solar con regularidad

1 de junio de 2015 por Equipo del NCI

Un hombre se pone protector solar

La mayoría de los estadounidenses no están usando protector solar con regularidad para proteger la piel contra los daños causados por los rayos ultravioleta (UV) del sol, según los resultados de una nueva encuesta. Cerca de 30 por ciento de mujeres y menos de 15 por ciento de hombres usan protector solar con regularidad en la cara y en otras áreas expuestas de la piel, indicó la encuesta.

El estudio, realizado por investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), se publicó en línea el 19 de mayo en el Journal of the American Academy of Dermatology.

Si se usan en forma correcta, los productos de protección solar pueden ayudar a prevenir ciertos cánceres de piel, entre ellos, el melanoma. Se recomienda el uso de productos de protección solar de amplio espectro que filtran tanto la radiación UVB y la radiación UVA y que tienen un factor de protección solar (SPF) de al menos 15.

Los resultados coinciden con estudios previos que muestran que el uso de protección solar es bajo en los adultos estadounidenses. Pero la encuesta también reveló información sobre cómo se usa la protección solar. Algunos adultos, en especial mujeres, usan protector solar con regularidad en la cara pero no en otras áreas expuestas de la piel, indicó la encuesta.

Las mujeres pueden tener más probabilidad de usar protector solar en la cara debido a los efectos antienvejecimiento o porque muchos productos cosméticos contienen filtros solares, anotó Dawn Holman, M.P.H, científica conductual de los CDC y autora principal del estudio. "Sin embargo, es importante proteger todo el cuerpo del sol, no solo su cara".

La encuesta también indicó que el uso de protector solar es bajo entre los negros no hispanos y en aquellas personas cuya piel tiende a no quemarse por el sol.

"Estos grupos pueden tener una percepción más baja del riesgo de daño solar y necesitan orientación sobre cómo compensar los riesgos y beneficios de la exposición al sol, dada la variación del riesgo aun dentro de los grupos raciales y étnicos", escribieron los autores del estudio. Tal como se ha informado previamente, los hombres tienden a usar protector solar con menos frecuencia que las mujeres, y muchos ni siquiera lo usan.

Los hombres ven el protector solar como algo "no masculino, desagradable o incómodo", escribieron los autores, Se necesita realizar más investigaciones para diseñar intervenciones eficaces sobre protección solar dirigidas a los hombres, añadieron los investigadores.

El estudio también reveló una relación constante entre el uso de protector solar y los ingresos familiares. Tanto para los hombres como para las mujeres en el estudio, el uso de protector solar fue significativamente menor entre aquellos con ingresos familiares más bajos. "Estos resultados parecen indicar que el costo del protector solar puede ser un obstáculo para su uso regular", dijo Holman.

Una forma de empezar a afrontar esta situación del costo es que las comunidades desempeñen un papel en la promoción de la protección solar, explicó Holman. "Por ejemplo, las comunidades pueden proporcionar medios para protegerse del sol en lugares de recreación al aire libre y esto puede facilitar que la gente esté protegida del sol mientras disfruta actividades al aire libre", dijo ella.

El estudio, que recibió respuestas de más de 4000 adultos, tuvo limitaciones, anotaron los investigadores, tales como el uso de autoinformes de los participantes y la falta de información sobre la reaplicación del protector solar y otras formas de protección solar.

"El uso de un protector solar de amplio espectro con un SPF de 15 o más alto puede reducir su riesgo de cáncer de piel y de envejecimiento temprano de la piel", dijo Holman. "Pero el protector solar no debería ser su única línea de defensa contra el sol. Lo mejor es combinar el uso de protector solar con otras formas de protección contra el sol y asegurarse de proteger toda la piel expuesta—no solo su cara”.

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