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Pacientes con diagnóstico reciente de cáncer con frecuencia han tenido otro cáncer

8 de enero de 2018 por Equipo del NCI

Muchos pacientes con un diagnóstico reciente de cáncer han tenido uno o más cánceres en el pasado, según los hallazgos de un nuevo estudio.

Crédito: ¡Stock

Entre 2009 y 2013, a casi 20 % de los pacientes con diagnóstico reciente de algún tipo de cáncer primario se les había diagnosticado uno o más cánceres en el pasado, de acuerdo con el nuevo estudio.

Este número considerable afecta los exámenes de detección de cáncer y la atención médica de los supervivientes dado que, en ciertos pacientes, el cáncer previo y el actual quizá tengan los mismos factores de riesgo, tales como las infecciones por el virus del papiloma humano o el consumo de tabaco, explicó la doctora Nancy Davidson, del Centro de Investigación Oncológica Fred Hutchinson, en un editorial que acompañó al documento.

Los autores del estudio indicaron que algunos tipos de segundo cáncer primario—como la leucemia—pueden tener relación con la quimioterapia o la radioterapia usada para tratar cánceres anteriores, por lo cual los médicos que atienden a los supervivientes de cáncer deben tomar en cuenta estas relaciones.

Los resultados del estudio quizá hagan reconsiderar los criterios de participación en los estudios clínicos, comentó la autora principal del estudio, doctora Caitlin Murphy del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas en Dallas. Explicó que, tradicionalmente, muchos estudios excluyen a pacientes con cánceres anteriores.

“Pero debido a los avances en el tratamiento, los supervivientes de cáncer viven por más tiempo y tienen mejores resultados, y los criterios de exclusión de los estudios clínicos no se han mantenido al día con este progreso”, agregó la doctora Murphy.

Posibles riesgos de excluir a supervivientes de cáncer de los estudios clínicos

Los investigadores del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas extrajeron datos de los registros de cáncer Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales del NCI para 740 990 personas con diagnóstico reciente de cáncer entre enero de 2009 y diciembre de 2013.

En general, hallaron que 18,4 % de los pacientes con diagnóstico reciente tenían antecedentes de cáncer. Cuando el equipo analizó los hallazgos de acuerdo con las edades, 25.2 % de los pacientes de 65 años o más presentaban antecedentes de cáncer, al igual que 11 % de los adultos más jóvenes.

Para algunos tipos de cáncer de diagnóstico reciente, el porcentaje de los pacientes con diagnóstico previo fue especialmente alto. Por ejemplo, entre los pacientes con diagnóstico reciente de leucemia, casi 25 % de quienes tenían menos de 65 años de edad y cerca del 37 % de los de 65 años y mayores, habían sido tratados antes a causa de otro cáncer.

Los autores del estudio indicaron que, si se toman en cuenta estos números considerables, la exclusión de pacientes con cánceres anteriores podría interferir con la inscripción en estudios de cánceres poco comunes, en particular los tipos de cáncer que tienden a ocurrir en adultos mayores.

Asimismo, explicó la doctora Murphy, cuando los estudios excluyen a todas las personas con cánceres previos, los resultados de la investigación no pueden generalizarse necesariamente a ese grupo de pacientes, que es mucho más numeroso de lo que se suponía anteriormente.

La doctora puntualizó que "actualmente, los resultados que provienen de los estudios clínicos no se aplican [necesariamente] a una proporción considerable de la población".

El futuro de las inscripciones en los estudios clínicos

La comunidad de investigadores de cáncer ha comenzado a reconocer las limitaciones de los criterios de exclusión antiguos y restrictivos para los estudios clínicos. Como resultado de ello, los investigadores han comenzado a analizar cómo incluir a pacientes de varios grupos de la población que hasta ahora fueron excluidos de los estudios clínicos, pero sin dejar de garantizar su seguridad, explicó el doctor S. Percy Ivy, director del programa Red de Estudios Clínicos sobre Tratamientos Experimentales del NCI.

Por ejemplo, el NCI y otros investigadores han demostrado que podría ser seguro incluir en estudios de inmunoterapia a pacientes con infección por el VIH bien controlada—muchos de los cuales sobreviven hasta una edad avanzada—.

En noviembre, la Sociedad Americana de Oncología Clínica y varios asociados publicaron una serie de artículos en los cuales se analizó cómo podrían participar sin peligro en los estudios algunas personas que pertenecen a los grupos tradicionalmente excluidos. Estos abarcaban a pacientes con otras enfermedades o disfunciones de órganos, pacientes con antecedentes de cáncer y a pacientes con metástasis cerebral de un presente cáncer.

La doctora puntualizó que "no hay duda de que existe mucho margen para ampliar los criterios de inclusión".

Otra investigación del grupo del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas demostró que la supervivencia entre los pacientes con cáncer de pulmón localmente avanzado no difiere entre quienes hayan tenido o no un cáncer anterior.

Actualmente, el equipo está analizando la misma pregunta con respecto a pacientes con cáncer colorrectal, pancreático, de seno y de riñón, así como linfoma no Hodgkin, expresó la doctora Murphy. Su objetivo, continuó, es ampliar la discusión "acerca de reconsiderar cómo incluimos a pacientes [específicos] en los estudios clínicos".

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