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Cuando el cáncer se disemina al hueso, una sola dosis de radioterapia puede controlar el dolor

, por Equipo del NCI

Un nuevo estudio puede cambiar cómo la radiación se usa en algunas personas para tratar el dolor causado por las metástasis óseas.

Crédito: iStock

Para los pacientes con cáncer que se ha diseminado a los huesos, una sola dosis de radioterapia puede tratar el dolor de huesos tan efectivamente como una serie de dosis bajas de radiación administradas en varios días, según los resultados de un estudio clínico.

Cuando el cáncer se disemina, las células tumorales se desplazan con frecuencia al hueso, causando a veces dolor debilitante. La radioterapia ha sido usada por mucho tiempo para reducir tumores óseos metastáticos para ayudar a aliviar el dolor, pero no se ha llegado a un consenso sobre la dosis óptima de la radiación paliativa y si debe ser administrada en una dosis única o en muchos tratamientos.

Para explorar esta cuestión, los investigadores inscribieron a 160 pacientes en el centro Oncológico MD Anderson de la Universidad de Texas, en un estudio clínico aleatorizado en fase 2 que comparó una sola dosis mayor de radioterapia con múltiples dosis menores  —la norma convencional actual— administradas durante 2 semanas.  Los pacientes presentaban metástasis óseas dolorosas que en su mayoría no incluían la columna vertebral.

En el estudio, una sola dosis de radioterapia no fue inferior a las muchas dosis convencionales en términos de controlar el dolor y las recidivas en los sitios tratados, la doctora Quynh-Nhu Nguyen y sus colegas publicaron en JAMA Oncology el 25 de abril.

Debido a los avances en el tratamiento, más pacientes con cáncer metastático y metástasis óseas están viviendo más hoy que en el pasado, por lo que la necesidad de abordar el dolor óseo ha aumentado, escribieron los autores del estudio. Tratar el dolor óseo es crítico para ayudar a mantener la calidad de vida de los pacientes, agregaron.

"Este es uno de los más interesantes estudios sobre el valor de los tratamientos de radioterapia para el dolor óseo a ser publicado en los últimos años", dijo el doctor Stephen Lutz, un oncólogo de radiación en el Eastern Woods Oncología Radioterapéutica en Findlay, Ohio, quien no participó en el estudio.

"La radioterapia ha brindado siempre alivio seguro y eficaz para pacientes que experimentan dolor óseo metastático del cáncer", continuó el doctor Lutz. "Los resultados de este estudio sugieren que la eficacia del tratamiento de radioterapia puede ser mejorado mediante el uso de nuevas tecnologías".

Estas tecnologías, que incluyen la radioterapia tridimensional y la radioterapia de intensidad modulada (IMRT) y que fueron utilizadas en este estudio permiten a los médicos suministrar sin peligro dosis mayores de radiación, en comparación con las técnicas anteriores, sin afectar los tejidos sanos tanto como sea posible, indicó la doctora Nguyen.

Respuesta a las preocupaciones sobre estudios anteriores

En las últimas décadas, algunos estudios clínicos han evaluado formas diferentes de usar la radioterapia para metástasis óseas. Estos estudios emplearon las herramientas disponibles en el momento, incluyendo la radioterapia bidimensional y la radiación de dosis relativamente baja como la 8 gray (Gy).

Los resultados de algunos de los estudios han sugerido que la entrega de la radiación paliativa en una sola dosis proporciona alivio al dolor equivalente al que se entregaría en varias dosis pequeñas, señalaron los autores del estudio.

Pero esquemas de una sola dosis se han asociado también con índices mayores de tener que volver a tratar a los pacientes cuyo dolor ha regresado, añadieron los autores.

"Nuestro estudio responde a las preocupaciones con los estudios anteriores que pueden contribuir a los motivos por los que los médicos no están usando el tratamiento de una sola dosis para los pacientes," dijo la doctora Nguyen. El objetivo del estudio, continuó, fue demostrar que la dosis única fue equivalente, o no inferior a los esquemas de dosis múltiples en términos de alivio del dolor.

Los pacientes en el grupo de dosis única recibieron una dosis mayor que los estudios anteriores, ya sea de 12 o 16 Gy, dependiendo del tamaño de sus tumores óseos metastáticos. Los pacientes en el otro grupo recibieron un total de 30 Gy, entregados en el transcurso de 10 sesiones de tratamiento.

Para comparar los resultados de los dos esquemas de tratamiento, los investigadores analizaron los cuestionarios del dolor llenados por los pacientes y midieron cuanto medicamento para el dolor usó cada paciente.

Los investigadores encontraron que la dosis única era tan segura como eficaz. Asimismo, ellos no observaron diferencias entre los grupos de efectos secundarios relacionados con el tratamiento de radiación tales como fatiga, o las puntuaciones de calidad de vida de las evaluaciones.

El estudio mostró que más pacientes en el grupo de dosis única informaron todos o algunos de los dolores de huesos que se habían aliviado a las 2 semanas, 3 meses y 9 meses, en comparación con los pacientes en el grupo de dosis múltiples.

Además, tanto a nivel de 1 y 2 años después del tratamiento inicial, el índice de recidiva tumoral en los sitios de hueso tratados fue menor en el grupo que recibió una sola dosis que en el grupo que recibió dosis múltiples.

Hacia el cuidado individualizado de pacientes con dolor óseo

"Los resultados actuales se basan en un pequeño número de pacientes y tendrá que ser confirmado en un grupo mayor tratado en varios centros oncológicos diferentes", dijo el Dr. Lutz.

Un estudio clínico más grande está previsto para evaluar el planteamiento más grande de una sola dosis en más pacientes. Los hallazgos podrían ayudar a los médicos a tratar a los pacientes con los esquemas más apropiados de radioterapia para sus metástasis óseas, dijo la doctora Nguyen.

Ella destacó que los pacientes con cáncer metastático varían en su salud general, cuánto tiempo se espera que sobrevivan y el grado de metástasis óseas.

"Algunos pacientes tendrán una sola metástasis ósea, mientras que otros tendrán tres metástasis o más", dijo ella. "Debemos individualizar nuestra atención de estos pacientes".

Por ejemplo, para una persona con una esperanza de vida de menos de un mes, "es razonable darles una sola dosis de radiación para el dolor", continuó la doctora Nguyen.

Pero, para quienes están funcionando bien y cuya esperanza de vida es relativamente larga, "tiene sentido darles una sola dosis mayor de radiación para aliviar el dolor a largo plazo", agregó ella.

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