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Tendencias del cáncer: Influjo en la atención y en prioridades de investigación

24 de septiembre de 2015 por Dra. Lynne Penberthy

Para una  conversación sobre los registros de cáncer y de cómo dan forma a las direcciones científicas, registrarse para un webinar dirigido por la doctora Kathy Cronin del NCI, el martes 6 de octubre a las 2.30 p. m. hora del Este.

El siguiente es el primero de una serie de artículos escritos por científicos y directores principales del NCI acerca del Plan Anual y Propuesta Presupuestaria para el Año Fiscal 2017 del NCI, el cual fue sometido oficialmente al Presidente el 17 de septiembre de 2015. La propuesta provee una visión general de las prioridades e iniciativas clave del NCI y la solicitud de financiamiento del instituto para tenerla en cuenta el Presidente al formular su propia propuesta presupuestaria para el año fiscal 2017.   

En este primer artículo, la doctora Lynne Penberthy, directora adjunta del Surveillance Cancer Research Program en la Division of Cancer Control and Population Sciences, trata de cómo el NCI investiga las tendencias clave del cáncer y de cómo esas tendencias influyen en las prioridades de investigación del NCI.

El NCI ha recolectado datos sobre casos de cáncer y su tratamiento y supervivencia por muchas décadas.  Las  tendencias que se derivan de analizar estos datos son indicadores importantes del progreso que estamos teniendo en la reducción de la incidencia y mortalidad del cáncer según tipos individuales de cáncer y de cáncer en general, y de la identificación de los cánceres que pueden estar aumentando en incidencia.

Los medios principales para vigilar las tendencias clave de cáncer provienen del programa Surveillance, Epidemiology and End Results  (SEER), y los cambios que se han puesto en práctica en el programa reflejan la respuesta del instituto a las necesidades en evolución de los investigadores oncológicos en esta nueva era de medicina de precisión.

Como lo hemos mostrado en el Annual Plan and Budget Proposal for Fiscal Year 2017 del NCI, Muchas de las tendencias que observamos en el cáncer están cambiando cómo vemos el cáncer y cómo respondemos a él, desde impulsar la investigación hasta identificar las causas fundamentales de los cánceres que están aumentando en incidencia para dar forma a la investigación sobre el tratamiento y la prevención del cáncer.

Como un ejemplo, las tendencias que hemos visto en desigualdades raciales y étnicas en incidencia y mortalidad de ciertos cánceres están cambiando cómo pensamos de la prevención o detección temprana de estos cánceres en poblaciones específicas.  Por ejemplo, dadas las desigualdades documentadas en el cáncer colorrectal en los afroamericanos en relación con la población en general, el NCI está financiando estudios que están probando las formas de mejorar los índices de exámenes de detección en este grupo de población. Y la epidemia creciente de obesidad, emparejada con investigación que sugiere que la obesidad tiene un papel causal en al menos ocho tipos diferentes de cáncer, no solo nos permite ajustar nuestros métodos de prevención, sino también ha animado a investigadores a que estudien más de cerca la biología en la base de los cánceres relacionados con la obesidad.

Aumento de la potencia de SEER

En el caso de SEER, estamos dando pasos críticos para hacerlo una herramienta todavía más poderosa.  En la cima de estos pasos está la incorporación de datos clínicamente importantes de subtipos de cánceres específicos según su histología, tipo celular o características moleculares, en nuestra colección de datos—un cambio que ha recibido gran ayuda de la inclusión de reportes electrónicos de patología en los registros de cáncer de SEER.

Lo que esto significa para un individuo diagnosticado con cáncer es muy importante para ayudarle a entender mejor su enfermedad. Por ejemplo, ahora sabemos que el cáncer de seno, como muchos otros cánceres, no es una sola enfermedad. Desde 2010, SEER ha estado recolectando información sobre los cuatro subtipos principales de cáncer de seno. Conforme las mujeres se familiarizan más con el concepto de subtipos de cáncer de seno, ellas podrán trabajar más de cerca con sus doctores para entender cómo su subtipo influye en sus opciones de tratamiento y cuáles son las implicaciones para sus resultados de salud. Y, conforme los investigadores aprenden más acerca de los subtipos de cáncer, incluso las tendencias en el diagnóstico de ciertos subtipos, esta información puede ayudar a guiar las prioridades de investigación, incluso la necesidad de nuevas terapias.

Ante todo, la colección y presentación de datos en tendencias por subtipos se ha extendido para incluir muchos otros tipos de cáncer, como el de esófago, de páncreas, tiroides, de cabeza y cuello y cáncer de pulmón.  

Otro nuevo énfasis de SEER es la obtención más detallada de información acerca del tratamiento que reciben los pacientes. El que se incluya información más completa de tratamiento mejorará nuestra capacidad para entender el pronóstico de subtipos específicos de cáncer y la efectividad de tratamientos convencionales en diferentes grupos de pacientes.  En la actualidad, la mayoría de los datos sobre la efectividad de tratamientos son de números limitados de pacientes en estudios clínicos o cohortes de pacientes en ciertas instituciones. Tener tales datos en una base demográfica nos ayudará a entender las diferencias en resultados que vemos ahora y podemos avanzar hacia definir necesidades de investigación y proveer a médicos clínicos y a pacientes los conocimientos que necesitan para hacer elecciones de tratamiento realmente basadas en la información.  

Registros de cáncer e investigación oncológica futura

Dra. Lynne Penberthy

Dra. Lynne Penberthy
Directora adjunta del Surveillance Cancer Research Program en la
Division of Cancer Control and Population Sciences del NCI

Crédito: Instituto Nacional del Cáncer

Los sistemas como SEER y otros registros de cáncer—tanto nacionales como, cada vez extendiéndose más, mundiales—serán críticos para seguir la pista de nuestro progreso e identificar áreas de necesidades de investigación.   

Por cierto, la tendencia más importante que hemos visto es la declinación continua en el índice de mortalidad por cáncer en los Estados Unidos: prueba positiva de que estamos haciendo un progreso importante. Y, como indica el Plan Anual y Propuesta Presupuestaria, creemos que es posible todavía un mayor progreso. Los comentarios que usted pueda aportar son una parte importante de este proceso, por lo que le animo a que ofrezca sus pensamientos en la sección de Comentarios, abajo, sobre las tendencias que usted ve en sus prácticas clínicas, en sus comunidades, en su investigación, y en donde usted ve mayor posibilidad de mantenimiento y aceleración del progreso.

Para una conversación sobre los registros de cáncer y de cómo ellos dan forma a las direcciones científicas, únase a mi colega, doctora Kathy Cronin, para un webinar, “Qué son las tendencias demográficas en oncología”, el martes, 6 de octubre a las 2.30 p. m. hora del Este. Inscripción para el webinar.

También le recomiendo leer los artículos que aparecerán en esta serie. Al considerarse junto con el Plan Anual y Propuesta Presupuestaria, estos artículos del blog proporcionarán una visión importante del futuro del cáncer y de la investigación oncológica.

Plan Anual del NCI para el Año Fiscal 2017 y Serie de Artículos del Blog de Propuesta Presupuestaria

8 de octubre: Lo que es el Cáncer: El Papel de la Ciencia Básica

22 de octubre: Llevar al Público la Investigación Oncológica Redes y Programas del NCI

5 de noviembre: Acceso Holístico para Reducir las Desigualdades en Salud por Cáncer

19 de noviembre: Medicina de Precisión Parte I: Lo que es la Medicina de Precisión

10 de diciembre: Medicina de Precisión Parte II: Estudios clínicos para Adultos y para Niños

13 de enero: Prevención del Cáncer: La Mejor Defensa

Las fechas de arriba se refieren a fechas de publicación de los artículos en inglés.

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Publicación de Propuesta Presupuestaria del NCI para el Año Fiscal 2017

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Progreso contra el cáncer: El papel de la ciencia básica

La mayor parte del texto que se encuentra en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer puede copiarse o usarse con toda libertad. Se deberá dar crédito al Instituto Nacional del Cáncer como fuente de esta información e incluir un enlace a esta página, p. ej., “Tendencias del cáncer: Influjo en la atención y en prioridades de investigación fue publicado originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

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