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Faltar a sesiones de radioterapia aumenta el riesgo de que regrese el cáncer

26 de febrero de 2016 por Equipo del NCI

Crédito: Instituto Nacional del Cáncer

Los pacientes que faltan a sesiones de radioterapia durante el tratamiento del cáncer tienen un riesgo mayor de que regrese su enfermedad, aun cuando eventualmente completen su plan de tratamiento con radiación, según un nuevo estudio. 

La magnitud del efecto fue mayor de lo que anticipaban los investigadores, la cual sugiere, piensan ellos, que el no cumplir con la radioterapia puede ser un indicador de otros factores de riesgo que podrían afectar los resultados negativamente.

El estudio apareció el 30 de enero en el International Journal of Radiation Oncology • Biology • Physics.

Resultados que empeoran

Para llevar a cabo el estudio, los doctores Nitin Ohri y Madhur Garg, del Albert Einstein College of Medicine en Nueva York, y sus colegas analizaron los datos de más de 1200 pacientes en su hospital que habían recibido radioterapia de haz externo como parte de tratamiento con la intención de curar cáncer de cabeza y cuello, de seno, pulmón, cuello uterino, o recto entre 2007 y 2012.

Los pacientes que faltaron a dos o más citas programadas de radioterapia fueron clasificados como incumplidos. En promedio, los pacientes incumplidos (22% del total) faltaron a cuatro citas de radioterapia. Faltar a dos o más citas prolongó el plan de radioterapia en un promedio de 7,2 días. Todos los pacientes en el estudio completaron eventualmente su programa planificado de radioterapia.

Durante el período de seguimiento, el cáncer regresó en 9% de los pacientes y 19% murieron. Después de ajustar las variables demográficas y clínicas, incluso el tipo de cáncer, los pacientes que habían sido incumplidos con la radioterapia tuvieron un riesgo mayor de recidiva (recurrencia) de la enfermedad e índices inferiores de supervivencia sin recurrencia de la enfermedad.

“Las conclusiones son relativamente intuitivas: si usted falta al tratamiento, el resultado no va a ser tan bueno”, dice el doctor Bhadrasain Vikram, jefe de la Unidad de Oncología Clínica de Radiación en el Programa de Investigación de Radiación del NCI. “Pero es bueno tener datos objetivos científicos para confirmarlo”.

Algunos de los riesgos mayores de recurrencia, piensan los autores, pueden deberse a la repoblación de tumores—es decir, a las células cancerosas que permanecen después de una pausa en el tratamiento y que se dividen a un ritmo acelerado. Pero para muchos tipos de cáncer incluidos en el estudio, los estudios anteriores han sugerido que la repoblación de los tumores no tiene un impacto significativo en la recurrencia del tumor y en la supervivencia.

En vez de eso, sugirieron los autores, el incumplimiento de la radioterapia puede servir como una señal más amplia de advertencia de los otros factores de riesgo que afectan negativamente los resultados, incluso las necesidades de salud mental que quedan insatisfechas, la falta de apoyo social y el incumplimiento de otros tratamientos, como la quimioterapia.

Mitigación del incumplimiento

En sus análisis, los investigadores no encontraron efectos independientes de variables como la edad, el sexo, la raza y la situación socioeconómica en la recurrencia y en la supervivencia, una vez que se consideró el incumplimiento.

Con base en los resultados de este estudio, la unidad de radiación oncológica en Einstein ha establecido una nueva política, explicó el doctor Ohri.

“En cada visita, revisamos los días anteriores y nos aseguramos de que el paciente ha venido a tratamiento cada día esa semana, y [si no] preguntamos al paciente en ese momento: ‘¿Por qué no estuvo usted aquí?” dijo él.

Los oncólogos radiólogos pueden entonces proveer derivaciones inmediatas a cuidados de apoyo, a servicios de salud mental, de ayuda para transportación o algunos otros recursos.

Al hacer esto, continuó el doctor Ohri, les permite tratar estos problemas con más rapidez y ayudar a los pacientes a cumplir con el resto de su plan de tratamiento.

“Estamos combatiendo el cáncer en dos frentes”, dijo el doctor Ohri. “En un frente, estamos tratando de mejorar la atención del cáncer y aportar nuevos tratamientos...que puedan ser más efectivos de lo que tenemos a disposición en la actualidad. Pero, de la misma importancia...también necesitamos asegurarnos de que esos avances están disponibles para todos nuestros pacientes. Ese es realmente nuestra meta con este tipo de investigación”, concluyó él.

Es necesaria la investigación ulterior para identificar los factores que predicen confiablemente el incumplimiento antes de que empiece cualquier tratamiento, dijo el doctor Vikram. “Sería muy útil tener algo como un botón que uno puede oprimir con el dedo, antes de empezar el tratamiento, que dice “esta persona necesita [ayuda] individual para cumplir”.

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La mayor parte del texto que se encuentra en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer puede copiarse o usarse con toda libertad. Se deberá dar crédito al Instituto Nacional del Cáncer como fuente de esta información e incluir un enlace a esta página, p. ej., “Faltar a sesiones de radioterapia aumenta el riesgo de que regrese el cáncer fue publicado originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

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