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Riesgo de cáncer en supervivientes de cáncer en la niñez continúa por décadas

31 de agosto de 2015 por Equipo del NCI

Un médico habla con un paciente.

Los supervivientes por largo tiempo de cáncer en la niñez pueden necesitar que se vigilen cuidadosamente para un segundo cáncer, sugiere un nuevo estudio.

Crédito: Instituto Nacional del Cáncer

Los supervivientes de cáncer en la niñez tienen un riesgo elevado a padecer segundos cánceres distintos en sus años cuarenta y después, según un estudio nuevo.

Varios estudios han documentado el riesgo mayor de los supervivientes de cáncer en la niñez de padecer un segundo cáncer, pero este nuevo estudio está entre los primeros en evaluar este riesgo en su quinta o sexta década de vida. Aunque el riesgo de cáncer aumenta con la edad, el estudio mostró que los supervivientes de cáncer en la niñez con más de 40 años de edad tenían más del doble de riesgo de padecer un segundo cáncer de lo que se esperaría en la población en general.

Los resultados fueron publicados el 10 de agosto en el Journal of Clinical Oncology.

Dirigido por la doctora Lucie Turcotte, del University of Minnesota Medical Center, el estudio usó datos de más de 14 000 participantes del estudio de larga duración financiado por el NCI Childhood Cancer Survivor Study (CCSS) que fueron diagnosticados inicialmente entre 1970 y 1986.

Casi 3200 participantes de esta cohorte de CCSS tenían 40 años o más cuando se efectuó la última encuesta de participantes del estudio. En esos individuos, se diagnosticaron 615 cánceres, de los cuales más de dos tercios (419) fueron cánceres de piel no melanoma.

Los participantes tuvieron también un mayor riesgo de cáncer de seno, seguido por cáncer de riñón, sarcoma y cáncer de tiroides. Los supervivientes de mucho tiempo tuvieron también un riesgo mayor de tumores benignos.

En general, aproximadamente 16% de los supervivientes en este análisis presentaron un cáncer subsiguiente entre los 40 y 55 años de edad. La incidencia de cáncer en estos supervivientes fue similar sin importar si ellos habían sido diagnosticados con un segundo tumor (benigno o maligno) antes de los 40 años, informaron las autoras.

Los segundos cánceres en supervivientes se relacionan con frecuencia a tratamientos anteriores y, en este estudio, tanto la radioterapia como el tratamiento con un fármaco de quimioterapia que contenía platino estuvieron asociados significativamente con riesgos substancialmente mayores de un cáncer subsiguiente después de los 40 años.

Muchos de los supervivientes incluidos en el estudio tuvieron linfoma de Hodgkin cuando niños (30%), en parte porque este cáncer es diagnosticado usualmente a una edad mayor que los otros cánceres comunes de la niñez, por lo que tenían más probabilidad de ya haber llegado a su quinta y sexta década de vida.

La radioterapia de alta dosis dirigida al pecho era un tratamiento convencional para linfoma de Hodgkin durante el período del estudio. Esto tuvo "un influjo claro" en los tipos de cánceres malignos segundos que se vieron en el estudio, escribieron los doctores Mark Applebaum y Susana Cohn, en un editorial adjunto en JCO.

A casi 60% de los supervivientes de linfoma de Hodgkin se les diagnosticó un tumor maligno o benigno después de los 40 años de edad, continuaron ellos, en gran parte porque estos supervivientes tuvieron una gran incidencia de cáncer de seno.

El exceso de representación de supervivientes de linfoma de Hodgkin en el estudio es una limitación, estuvo de acuerdo la doctora Julia Rowland, directora de la Oficina de Supervivencia de Cáncer del NCI.

"Pero los resultados muestran también que, quienes fueron diagnosticados con clases específicas de cáncer cuando niños, su riesgo de un segundo cáncer no desaparece", dijo la doctora Rowland.

La doctora Turcotte está de acuerdo. "Nuestros resultados van a ser probablemente los más importantes para los supervivientes de linfoma de Hodgkin", dijo ella. "Nos indican que quien haya recibido radiación de alta dosis deberá seguir sometiéndose a una observación constante conforme envejezca".

Aunque los estudios de resultados más próximos en los supervivientes de cáncer en la niñez han mostrado un riesgo mayor de cáncer de pulmón, de colon y recto y de cabeza y cuello, el riesgo de tales cánceres no fue mayor a largo plazo en este estudio del JCO. Puede ser, dijo la doctora Turcotte, porque los índices de estos cánceres en particular son más altos en la población general en gente de este mismo rango de edad, lo que obscurece cualquier riesgo potencial de exceso en los supervivientes de mucho tiempo.

Los resultados del estudio afirman que el método general de vigilar la salud necesita ser diferente para los supervivientes de cánceres de la niñez, enfatizó la doctora Rowland.

Ella mencionó una conversación reciente que tuvo con un superviviente por largo tiempo de cáncer de la niñez. "Y ella dijo, 'El cáncer de la niñez ya no es necesariamente una sentencia de muerte", recordó la doctora Rowland. "Pero es un sentencia de por vida'. Ese es un punto importante que hay que recordar para nuestros supervivientes del cáncer más jóvenes".

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