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Acceso holístico a desigualdades en salud por cáncer

5 de noviembre de 2015 por L.M. Bennett, W. McCaskill-Stevens, S. Springfield

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Comparta sus pensamientos en la sección de comentarios. Y participe en una charla de Twitter sobre la investigación de desigualdades en salud por cáncer, programada para el 18 de noviembre a las 3.00 p. m. tiempo del Este. Visite nuestra página de eventos de nuestras redes sociales para mayor información.

 El siguiente es el cuarto de una serie de artículos escritos por científicos y dirigentes del NCI acerca del Plan Anual y Propuesta Presupuestaria para el Año Fiscal 2017 del NCI, el cual fue sometido al Presidente el 17 de septiembre de 2015. La propuesta provee una visión general de las prioridades e iniciativas clave del NCI y la solicitud de financiamiento del instituto para consideración del Presidente al formular su propia propuesta presupuestaria para el año fiscal 2017.

En este cuartro artículo, la doctora L. Michelle Bennett, directora del Center for Research Strategy del NCI; la doctora Worta McCaskill-Stevens, jefa del Community Oncology and Prevention Trials Research Group; y la doctora Sanya Springfield, directora del Center to Reduce Cancer Health Disparities del NCI, tratan del método holístico del NCI para responder a las desigualdades en salud por cáncer.

Aunque estamos progresando contra el cáncer, se ha logrado poco progreso en una área: la reducción del gravamen desigual del cáncer que padecen muchos grupos raciales y socioeconómicos. 

Tales desigualdades en salud por cáncer son un problema crítico para los individuos afectados, para sus familias y comunidades, y para la nación en su totalidad. Conforme nos dirigimos hacia un método de medicina de precisión para la prevención, el diagnóstico y tratamiento del cáncer, es importante que nos aseguremos de que cada persona—sin importar sus antecedentes—tenga la oportunidad de beneficiarse de los avances de la investigación.

Acelerar el progreso contra lo que ha sido un problema obstinado en forma frustrante requerirá deshacerse de los silos de investigación, promover la colaboración entre los investigadores de diferentes disciplinas y atraer a nuevos investigadores. Al reconocer que factores complejos están en la base de las desigualdades, el NCI está partiendo de un acceso holístico en nuestro propósito de responder a este problema grave de salud pública.

Investigador en el laboratorio

El doctor James Cherry, (en la izquierda), es un Director de Programas Científicos en el Instituto Nacional del Cáncer en Frederick, y sirve también allí como consejero científico de estudiantes practicantes de secundaria y de universidad.

Crédito: Instituto Nacional del Cáncer

 

Determinación de prioridades y colaboración

Para incluir a la comunidad investigadora en la determinación de prioridades en desigualdades en salud por cáncer, el NCI ha organizado una reunión de principales investigadores, que tendrá lugar en Atlanta en este mes.   La información que se obtenga del taller se usará para formular una estrategia para dirigir la investigación hacia esta área.

Y en Atlanta en este mes, la American Association for Cancer Research (AACR) organizará la Eighth AACR Conference on the Science of Cancer Health Disparities in Racial/Ethnic Minorities and the Medically Underserved, en donde el director interino del NCI, doctor Doug Lowy, pronunciará el discurso de apertura.  

Como sucede hoy con otras muchas áreas de la ciencia, es necesario un método multidisciplinario para responder al problema complejo de las desigualdades en salud por cáncer.   Al seguir tal método, los diversos avances que se han logrado en disciplinas varias y los crecientes conocimientos acerca de los factores que contribuyen a resultados desiguales pueden ser integrados con más facilidad para avanzar el progreso.

Será crítico que se incluya y que participe una amplia variedad de expertos para solucionar de verdad este problema en el laboratorio, en la clínica y en la comunidad. Este esfuerzo se beneficiará al incluir a científicos, a clínicos, pacientes, abogados de la comunidad, a educadores y directores de la comunidad, así como a otros.

El NCI tiene una fuerte base sobre la que puede continuar construyendo capacidad en investigación y destruir barreras para avanzar la ciencia en esta importante área. Vemos nuevas oportunidades enfrente de nosotros aun cuando seguimos dando grandes pasos y somos testigos de logros importantes.  Algunos ejemplos son:

  • Financiamiento de la investigación de la biología de las desigualdades en salud por cáncer.
  • Garantía de un igual acceso a estudios clínicos y a tratamiento del cáncer.
  • Capacitación de una nueva generación de investigadores que tienen un entendimiento especial y enfoque en las poblaciones desfavorecidas.

La biología de las desigualdades en salud

El papel de la genética y de la biología en las desigualdades en salud por cáncer es una área decisiva de investigación con mucho potencial para mejorar directa e indirectamente este problema. Estudios han revelado firmemente una incidencia más alta de formas agresivas de cáncer de seno en mujeres afroamericanas, cáncer de próstata en hombres afroamericanos y cáncer de hígado en las poblaciones hispanas y el NCI apoya una amplia gama de investigación. Dados los avanzados métodos y herramientas biomédicas disponibles hoy, hay una tremenda oportunidad de que entendamos mejor los factores biológicos que contribuyen a las desigualdades en salud.

El año pasado, por ejemplo, el NCI financió varios proyectos de investigación para crear sepas celulares y modelos animales específicamente diseñados para mejorar nuestro entendimiento de los factores biológicos asociados con las desigualdades en salud por cáncer. Esta investigación básica es necesaria para crear nuevos métodos de solucionar tales desigualdades, incluso métodos precisos para identificar los marcadores biológicos de riesgo y nuevos blancos de tratamiento de pacientes afectados.

Estamos financiando también a investigadores individuales que están profundizando cáda vez más en los mecanismos genéticos y epigenéticos que pueden estar asociados con las desigualdades en salud por cáncer. Por ejemplo, la doctora Marta Torroella-Kouri, una investigadora de la Escuela de Medicina de la Universidad de Miami, ha recibido financiamiento para investigar el papel de la obesidad e inflamación en mujeres afroamericanas con cáncer de seno.

Estudios clínicos e investigación de la entrega de tratamientos

Los estudios clínicos son críticos para asegurar que los avances en investigación mejoran la salud. Sin embargo, es difícil reclutar a pacientes con antecedentes étnicos y raciales diversos para los estudios. Los obstáculos para la participación incluyen una alta probabilidad de enfermedades asociadas, costos de tratamiento, falta de confianza en el sistema sanitario y falta de educación acerca de los estudios clínicos.

El NCI apoya a investigadores en hospitales urbanos ubicados en áreas que sirven a poblaciones desfavorecidas para ayudarles a asegurar un acceso equitativo a estudios clínicos. También financiamos a educadores en salud comunitarios que proveen la muy necesaria educación y alcance a comunidades de color, y para que se conecten con pacientes a oportunidades de investigación y de estudios clínicos.

Mucho de esto se lleva a cabo por medio del Community Oncology Research Program (NCORP), del NCI, una red relativamente nueva de investigadores que participan en una malla de investigación sobre control, prevención, ciencia de síntomas y exámenes de detección del cáncer. NCORP se concentra también en la investigación de la entrega de tratamientos de cáncer.  Esta área de investigación evalúa estrategias para mejorar la atención por el estudio de sistemas y clínicos sanitarios.

Educación y capacitación en investigación de cáncer

El NCI está comprometido a capacitar a minorías de poca representación en investigación de cáncer en general y en catalizar el interés en efectuar investigación en el área de desigualdades en salud por cáncer en particular. Una fuerza laboral científica y clínica aporta importantes perspectivas a todas las áreas de investigación del cáncer, incluso a investigación de desigualdades.

Un programa de este tipo Continuing Umbrella of Research Experiences (CURE), apoya a estudiantes de grupos de baja representación de escuela secundaria por su primer nombramiento académico. Como parte del programa, estudiantes de secundaria o universitarios de poblaciones desfavorecidas y de poca representación tienen la oportunidad de efectuar investigación de laboratorio y clínica.

Hemos creado también programas del NCI como el Partnerships to Advance Cancer Health Equity (PACHE), el cual asocia centros oncológicos designados por el NCI con instituciones que sirven a las minorías. Estas asociaciones no solo aumentan la participación de estudiantes de minorías en la investigación del cáncer, sino también proveen a los centros oncológicos el acceso a poblaciones de pacientes de las minorías de los que se necesita su participación en estudios clínicos.   

¡Únase a la conversación! Díganos lo que piensa en la sección de comentarios sobre este importante tema así como sobre las prioridades del NCI delineadas en el Plan Anual y Propuesta Presupuestaria para el Año Fiscal 2017. Le  invitamos también a que participe en una charla de Twitter sobre la investigación de desigualdades en salud por cáncer, programada para el 18 de noviembre a las 3.00 p. m. tiempo del Este.

Serie de artículos del blog sobre el Plan Anual del NCI para el Año Fiscal 2017 y Propuesta Presupuestaria

19 de noviembre: Medicina de Precisión Parte I: Qué es la Medicina de Precisión
10 de diciembre: Medicina de Precisión Parte II: Estudios clínicos para Adultos y para Niños
13 de enero: Prevención del Cáncer: La Mejor Defensa

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