Medicina de precisión en el tratamiento del cáncer

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El uso de cambios genéticos en el tumor de un paciente para determinar su tratamiento se conoce como medicina de precision.

Crédito: Instituto Nacional del Cáncer

La medicina de precisión es un método de tratar al paciente que permite a los doctores seleccionar tratamientos que tienen más probabilidad de ayudar a los pacientes de acuerdo a un concepto genético de su enfermedad. Esto puede llamarse también medicina personalizada. La idea de medicina de precisión no es nueva, pero adelantos recientes en ciencia y tecnología han ayudado a acelerar el paso en este campo de investigación.

Hoy, cuando una persona es diagnosticada con cáncer, usualmente recibe el mismo tratamiento que otras personas que tienen el mismo tipo y estadio de cáncer. Aun así, individuos diferentes pueden responder en forma diferente y, hasta hace poco, los doctores no sabían por qué. Después de décadas de investigación, los científicos entienden ahora que los tumores de los pacientes tienen cambios genéticos que causan que el cáncer crezca y se disemine. También han aprendido que los cambios que ocurren en el cáncer de una persona pueden no ocurrir en otros que tienen el mismo tipo de cáncer. Y los mismos cambios que causan cáncer pueden encontrarse en diferentes tipos de cáncer.

La promesa de la medicina de precisión

La esperanza de la medicina de precisión es que los tratamientos sean algún día afines a los cambios genéticos en el cáncer de cada persona. Los científicos ven un futuro en el que las pruebas genéticas ayudarán a decidir a cuáles tratamientos hay más probabilidad de que responda el tumor del paciente, lo que ayudará a que los pacientes se libren de recibir tratamientos que no tienen probabilidad de ayudar. Hay estudios de investigación en curso ahora para probar si ayudará tratar a pacientes con fármacos que se dirigen a los cambios genéticos que causan cáncer en sus tumores, sin importar en dónde se forma el cáncer en el cuerpo. Muchos de estos tratamientos son fármacos que se conocen como terapias dirigidas. Nuestra sección sobre Terapia dirigida tiene más información sobre estos fármacos.

En la actualidad, si usted necesita tratamiento para el cáncer, usted puede recibir una combinación de tratamientos, incluso cirugía, quimioterapia, radioterapia e inmunoterapia. Qué tratamientos recibirá, en general, dependerá del tipo de cáncer, de su tamaño y de si se ha diseminado. Con la medicina de precisión, la información acerca de los cambios genéticos en su tumor puede ayudar a decidir cuáles tratamientos funcionarán mejor para usted.

Hay fármacos que han resultado ser efectivos contra cánceres con cambios genéticos específicos y que han sido aprobados por la FDA. Muchos de estos fármacos están incluidos en Terapias dirigidas contra el cáncer. Los tratamientos aprobados deberán estar disponibles en donde sea que usted reciba tratamiento para el cáncer.

La medicina de precisión como planteamiento de tratamiento

Aun cuando los investigadores están progresando cada día, el planteamiento de medicina de precisión para tratamiento del cáncer no es todavía parte de la atención rutinaria para la mayoría de los pacientes. Muchos tratamientos nuevos diseñados para atacar un cambio genético específico están siendo evaluados ahora mismo en estudios clínicos de medicina de precisión. Algunos estudios clínicos están aceptando pacientes con tipos y estadios específicos de cáncer; otros aceptan pacientes con una variedad de tipos y estadios de cáncer. Para ser elegible en estudios de medicina de precisión, su tumor necesita tener un cambio genético al que pueda apuntarse un tratamiento en evaluación.

La medicina de precisión no se aplica todavía a todos

Si hay un fármaco dirigido u otro tratamiento aprobado para su tipo de cáncer, es probable que le hagan pruebas para ver si está presente en su cáncer el cambio genético al que se dirige el tratamiento. Por ejemplo, individuos con melanoma, con algunas leucemias y cánceres de seno, de pulmón, de colon y recto de ordinario sus cánceres son examinados en busca de ciertos cambios genéticos cuando son diagnosticados. Ya que, cambios genéticos adicionales que pueden impulsar el cáncer pueden ocurrir con el tiempo, es posible que su cáncer sea analizado si regresa o empeora.

Si no hay un tratamiento dirigido aprobado para su tipo de cáncer, es posible todavía que le hagan pruebas en busca de cambios genéticos. Por ejemplo, pueden hacer pruebas a su cáncer para ver si usted puede participar en un estudio clínico de medicina de precisión.

Cómo se identifican los cambios genéticos en su cáncer

Para saber cuáles cambios genéticos hay en su cáncer, usted puede necesitar tener una biopsia. Una biopsia es un procedimiento en el que su doctor extrae una muestra del cáncer. Esta muestra será enviada a un laboratorio especial, en donde una máquina llamada secuenciador de ADN busca cambios genéticos que puedan estar causando que crezca el cáncer. El proceso de buscar cambios genéticos en el cáncer puede llamarse secuenciación de ADN, pruebas genómicas, perfil molecular o perfil tumoral.

Para más información, vea Secuenciación del ADN de tumores.

Pagos por medicina de precisión

Las pruebas para cambios genéticos en su cáncer puede cubrirlas su seguro médico.

Si usted ingresa en un estudio clínico de medicina de precisión, es posible que el costo de las pruebas para cambios genéticos lo cubra la organización que patrocina el estudio. Para asegurarse, revise con el personal del estudio y asegúrese de que usted entiende el formulario de consentimiento.

El tratamiento que usa medicina de precisión puede ser caro. Se llevan muchos años, a veces décadas, de investigación para crear tratamientos dirigidos a los cambios que causan que se forme el cáncer, que crezca y que se disemine. De esta manera, para cuando estos tratamientos están disponibles en el mercado, con frecuencia son muy caros.

Avance de la investigación de medicina de precisión

Los investigadores no han descubierto todavía todos los cambios genéticos que pueden causar que se forme, crezca y se disemine el cáncer. Pero, están progresando y descubriendo nuevos cambios cada día. La información de esta investigación se reúne en bancos de datos en donde los investigadores de todo el país pueden tener acceso a los datos y usarlos en sus propios estudios. Al compartir los datos se ayuda a hacer avanzar el campo de la medicina de precisión.

Una vez que se descubren cambios genéticos, otra área activa de investigación implica buscar los fármacos que pueden apuntarse a esos cambios, luego hacer las pruebas de estos fármacos en personas en estudios clínicos. Hay estudios clínicos en curso en todo Estados Unidos. Para saber si hay estudios clínicos abiertos para los que usted puede ser elegible, use la herramienta de búsqueda en Encuentre un estudio clínico. O, póngase en contacto con el Centro de Contacto del NCI para ayuda.

Los investigadores están trabajando también para entender y resolver el problema de resistencia a los fármacos que pueden limitar el buen funcionamiento de las terapias dirigidas. Muchos investigadores creen que la medicina de precisión es la clave para revelar estos secretos.

  • Actualización: 3 de octubre de 2017

La mayor parte del texto que se encuentra en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer puede copiarse o usarse con toda libertad. Se deberá dar crédito al Instituto Nacional del Cáncer como fuente de esta información e incluir un enlace a esta página, p. ej., “Medicina de precisión en el tratamiento del cáncer fue publicado originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

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